Countable / Uncountable Nouns


Un nome è una parola che si riferisce ad una persona una cosa o idea astratta, e dice cos’è o chi è.

Countable Nouns

I nomi contabili sono “cose” che possono essere contate, per esempio “pen”, è possibile contare le penne. Possiamo avere una, due o più penne. Di seguito un elenco di nomi contabili

  • dog, cat, animal, man, person
  • bottle, box, litre
  • coin, note, dollar
  • cup, plate, fork
  • table, chair, suitcase, bag

I nomi contabili possono essere singolari o plurali

  • My dog is playing.
  • My dogs are hungry.

E possiamo utilizzare l’articolo indeterminativo a/an:

  • A dog is an animal.

Quando un nome contabile è singolare, si può usare una parola come a/the/my/this:

  • I want an orange. (not I want orange.)
  • Where is my bottle? (not Where is bottle?)

Quanto un nome contabile è plurale, possiamo usarlo da solo:

  • I like oranges.
  • Bottles can break.

Possiamo usare some e any con i nomi contabili:

  • I’ve got some dollars.
  • Have you got any pens?

Possiamo usare a few e many con i nomi contabili:

  • I’ve got a few dollars.
  • I haven’t got many pens.
“People” è contabile. “People” è il plurale di  “person”. Possiamo contare “person”: 

  • There is one person here.
  • There are three people here.

Uncountable Nouns

I nomi non contabili sono nomi di sostanze, materie, concetti, colori, nomi verbali, nomi astratti ecc sono “cose” che non possono essere divise e quindi non possono essere contate, per esempio, non è possibile contare “milk”, è possibile contare “bottles of milk” o “litres of milk”.

Di seguito una lista di nomi non contabili:

  • music, art, love, happiness
  • advice, information, news
  • furniture, luggage
  • rice, sugar, butter, water
  • electricity, gas, power
  • money, currency

I nomi contabili hanno solo la forma singolare, quindi non prevedono il plurale con la -s/-es alla fine. Per esempio:

  • This news is very important.
  • Your luggage looks heavy.

Non si usa l’articolo indeterminativo a/an con i nomi non contabili né è possibile porre un numero dinanzi al nome, non si può dire “one music” o “an information” o “a music”. Ricordiamo inoltre che molti nomi non contabili non prevedono nemmeno l’articolo determinativo the (rif. Articolo determinativo/indeterminativo )

Ma possiamo dire qualcosa del genere:

  • a piece of news
  • a bottle of water
  • a grain of rice

Possiamo usare some e any con i nomi non contabili:

  • I’ve got some money.
  • Have you got any rice?

Possiamo usare a littlemuch con i nomi non contabili:

  • I’ve got a little money.
  • I haven’t got much rice.

Nomi che possono essere contabili e non contabili

Alcuni nomi possono essere contabili e non contabili, per esempio:

Countable Uncountable
There are two hairs in my coffee! hair I don’t have much hair.
There are two lights in our bedroom. light Close the curtain. There’s too much light!
Shhhhh! I thought I heard a noise. noise It’s difficult to work when there is too much noise.
Have you got a paper to read? (= newspaper) paper I want to draw a picture. Have you got some paper?
Our house has seven rooms. room Is there room for me to sit here?
We had a great time at the party. time Have you got time for a coffee?
Macbeth is one of Shakespeare’s greatest works. work I have no money. I need work!
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